Suite à une enquête de la Répression des Fraudes, le Synope (Syndicat des Opticiens sous enseignes), cinq opticiens de la région de Vannes, Alain Afflelou et un de ses franchisés se sont portés partie civile contre Optical Center, et plus spécifiquement contre son PDG, Laurent Lévy et son franchisé de Vannes. L'objet de la plainte : la distribution entre avril 2003 et juillet 2004 de milliers de cartes de réduction, proposant ainsi des offres promotionnelles quasiment toute l'année, ce qui est interdit par la loi. En novembre dernier, lors du procès Alain Afflelou avait spécialement fait le déplacement et avait déclaré à la presse locale : "Il y a 25 ans, je proposais des réductions permanentes de 50% à mes clients, ce qui m'a valu une condamnation de 6 mois de prison avec sursis, et je me suis mis en conformité. Désormais, un concurrent se livre à de faux rabais de 40%.".

Hier, jeudi 15 décembre 2005, le tribunal a rendu son jugement condamnant le franchisé Optical Center à 3 000 € d'amende et Laurent Lévy à 20 000 € d'amende et 3 mois de prison avec sursis. Le tribunal demande également qu'une publication soit faite dans Ouest France, Le Télégramme, le Figaro et le Monde. Le Synope recevra 5 000 € de dommages et intérêts (et 1 500 € pour frais de procédure) et 3 000 € de dommages et intérêts (et 750 € pour frais procédure) pour chacun des opticiens locaux.

Contacté par notre rédaction, Optical Center nous a confirmé qu'elle faisait appel de cette décision ce qui suspend pour l'heure la condamnation.

Un autre procès est actuellement en cours contre Optical Center à la Roche-sur Yon (85) pour les mêmes raisons. Le Synope et deux opticiens de la ville se sont portés partie civile. L'avocate du franchisé Optical Center a précisé hier : "Le monde de l'optique est très concurrentiel. Ce dossier est vide et ce sont des allégations de publicités mensongères. Il n'y a pas de consommateurs qui s'en plaignent." Le jugement sera rendu le 16 janvier 2006. Le Synope annonce d'autres procès à venir, dont un à Dijon (21) au premier semestre 2006.